Pakistán: El matrimonio cristiano, más cerca del reconocimiento civil

Se enviará al Congreso un proyecto de ley redactado por una comisión integrada por todas las iglesias cristianas del país. Afirman que el texto se ajusta a la Biblia. Los cristianos representan el 2% de la población pakistaní

El proceso legislativo de la ley destinada a regular el Instituto de Matrimonio Cristiano en Pakistán y a hacer que sea reconocido oficialmente por el estado sigue progresado, por lo que podrá ser registrado civilmente. Según la información de la Agencia Fides, el Ministerio de Derechos Humanos ha transmitido el texto del proyecto de ley sobre el matrimonio cristiano (Christian Marriage and Divorce Bill 2017) al Ministerio de justicia, para una revisión completa del texto antes de enviarlo a la Oficina del Primer Ministro para su presentación y sucesiva votación en el Parlamento.

La decisión ha sido tomada por el Ministro de Derechos Humanos, Mumtaz Ahmed Tarar, después de una reunión con una delegación de representantes de la comunidad hindú y cristiana. La Oficina del Ministro ha recibido algunas modificaciones propuestas por la delegación, compuesta por sacerdotes, asesores jurídicos, académicos y miembros de la sociedad civil. Todos ellos han recomendado que “las disposiciones de la ley se ajusten a la Biblia”.

El ministro ha dicho a los miembros de la delegación que el proyecto de ley se ha redactado después de consultar a todos los segmentos de la comunidad cristiana, incluidos los líderes de las principales confesiones presentes en el país (anglicanos, católicos, presbiterianos, del Ejército de Salvación) y que ha sido aceptado y considerado válido en general.

La ley será enviada de nuevo al Ministerio de Justicia para examinar su forma en “cuestiones de derecho” y para establecer que no haya conflictos con otras leyes, para que puede llegar al Parlamento para la votación final.

Las disposiciones que rigen el matrimonio y el divorcio en vigor en Pakistán se remontan a la segunda mitad del siglo XIX, un período de dominación británica en el subcontinente indio, mucho antes de que se creara la nación paquistaní, y por ello es necesaria su actualización.

En esas medidas hay disposiciones muy anticuadas, como la celebración de la boda antes del crepúsculo; además se desea aumentar la edad mínima para contraer matrimonio de 16 a 18 años y estandarizar las diversas prácticas seguidas en las diversas provincias de Pakistán. De hecho, en los últimos meses, el gobierno de la provincia de Punjab había anunciado una reforma de esas leyes, pero la intención es hacer una reforma válida para todas las comunidades a nivel nacional y no regional.

El proyecto de ley forma parte de la protección de los derechos civiles de las minorías religiosas en Pakistán, para que puedan mantener su identidad y sus costumbres en la sociedad, respetando el principio de libertad religiosa. Según un informe reciente de la Comisión de Justicia y Paz (NCJP) de la Conferencia de Obispos Católicos de Pakistán, titulado “Propuestas para leyes familiares/personales para minorías religiosas en Pakistán”, el estado necesita regular y proteger diferentes aspectos: la edad en el momento del matrimonio; el registro del acto matrimonial y su disolución; la dote; el divorcio y cualquier derecho de mantenimiento; sucesión y herencia; las prácticas para adopción; la custodia de los hijos y su ilegalidad.

Para la Comisión, “la ausencia de leyes sobre los derechos civiles ha fomentado estereotipos, falta de comprensión, fundamentalismo religioso e intolerancia hacia las tradiciones y costumbres de las comunidades no islámicas”. La investigación de la Comisión sobre “Justicia y Paz” ha sido ofrecida al gobierno como material básico para redactar el proyecto de ley para las minorías cristianas.

La situación de los cristianos en Pakistán (alrededor del 2% de la población) sigue a la de las minorías hindúes (alrededor del 1.5%). En 2015, el gobierno aprobó la “Federal Hindu Marriage Act 2015”, que permite el registro civil de matrimonios religiosos hindúes, un objetivo perseguido por la ley para los cristianos.

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