‘Eurovegas 2’ se cuela en Cataluña: Barcelona Word también tiene su Adelson chino y su casino

Después de anunciar el pasado 7 de septiembre el magnate Sheldon Adelson su intención de llevar el complejo de casinos conocido como Eur…

Después de anunciar el pasado 7 de septiembre el magnate Sheldon Adelson su intención de llevar el complejo de casinos conocido como Eurovegas a Madrid, el presidente de la Generalitat de Cataluña, Artur Mas, hizo lo propio con otro proyecto presentado como un complejo lúdico y turístico, Barcelona Word, que curiosamente no se instalará en la capital catalana sino en Tarragona.

La compañía Veremonte, impulsora del proyecto catalán, señaló que inicialmente se construirá en terrenos situados entre Vila-seca y Salou, un complejo de 1.100 habitaciones, con zona comercial y, por supuesto, con su correspondiente casino, que podría inaugurarse en 2016.

Tanto el empresario Enrique Bañuelos, que controla Veremonte y agradeció la ayuda prestada a su proyecto por la Generalitat, como el consejero de Economía, Andreu Mas-Colell, se apresuraron a decir entonces que el proyecto iba dirigido a fomentar el turismo y que en ningún caso Bañuelos había puesto como condición cambiar la ley del tabaco, algo que sí ha exigido Adelson.

Eso sí, el Parlamento catalán deberá aprobar una modificación de la ley del juego, paso indispensable para que pueda ponerse en marcha Barcelona Word.

Hasta aquí, todo dentro de lo previsible, porque a nadie se le escapa que tras Barcelona Word está también el mundo del juego y, por consiguiente, todos los problemas relacionados con la ludopatía y otras más que probables y complejas cuestiones que entran en el terreno de la delincuencia.

Competidor acérrimo de Adelson

Pero, ¿quién está detrás de Veremonte y Enrique Bañuelos? Como él mismo se encargó de explicar recientemente, la compañía cuenta con tres inversores dispuestos a embarcarse en el proyecto.

Por una parte, se suman como accionistas a Barcelona Word la hotelera Melià y Value Retail; aunque quien llama más la atención es el tercer accionista, el grupo chino Melco, propiedad de Lawrence Ho, primogénito de Stanley Ho, un auténtico magnate del juego en Macao.

Este, a su vez, es un competidor acérrimo de Adelson en esa zona, donde ambos rivalizan, entre sombras de corrupción y delincuencia, por un negocio en el que se mueven 35 casinos, con 5.500 mesas de juego, 17.000 tragaperras y unos ingresos que rondan los 29.000 millones de euros, cuando en Las Vegas suma 4.700 millones.

Ahora, estos dos magnates del juego, con presuntos vínculos con el crimen organizado y acusaciones de sobornos políticos a sus espaldas, han decidido trasladar su particular batalla a terreno español. Uno en Madrid, el otro en Tarragona.

Perfiles oscuros

Stanley Ho nació en Hong Kong en 1921 y Sheldon Adelson en Boston en 1933. Pese a la diferencia de edad, ambos han recorrido un camino paralelo en el que los negocios ligados a los casinos les han reportado sustanciosos beneficios, sobre todo en Macao.

Ho mantuvo el monopolio del juego en Macao desde 1962 hasta 2001, cuando se permitió la entrada a otros inversores y Adelson, que había comprado su primer casino en Las Vegas en 1988, probó fortuna en Macao en 2004. Actualmente tiene tres casinos en esa región, mientras Ho ya acumula 20, más tres a nombre de su hijo Lawrence y otro al de una hija llamada Pansy.

Cabe resaltar que dos tercios de los 29.000 millones que mueve el juego en Macao lo hace en apuestas que no están por debajo de los 300.000 euros por mano, y que todo ese dinero pasa a través de unos intermediarios, los llamados junkets, personas o empresas que se encargan de captar a jugadores ricos a cambio de una comisión.

Un informe del Departamento de Estado norteamericano sobre control del narcotráfico afirmaba en marzo en su informe de 2013: “La industria del juego depende en gran medida de los junkets, a los que la ley deja mano libre, y que suministran apostadores ricos, la mayoría chinos. Son muy usados por los casinos también para reducir el riesgo de impagos y sortear la incapacidad de cobrar las deudas pendientes de forma legal. El empleo de estos operadores para transferir fondos y apostar con ellos en cuentas comunes a su nombre presenta riesgo de lavado de dinero”.

Por parte de Adelson, una de las primeras cuestiones que planteó para instalar su Eurovegas en Madrid fue que esa Comunidad legalizara la figura del junket y las apuestas VIP en España, eliminando así mismo la prohibición de jugar a crédito; y el Gobierno regional ha cambiado la norma para permitir esa práctica, fundamental para los grandes apostadores.

"Vínculos de Ho con negocios criminales"

Más sombría aún es la afirmación que se desprende de los cables confidenciales del Departamento de Estado desvelados por Wikileaks, según informaba el diario El País este miércoles, 12 de junio: “Un tercio de la economía de Macao está controlada por los junkets. (…) Un ejecutivo del grupo empresarial de Stanley Ho aseguró que ‘todos están directa o indirectamente relacionados con las tríadas’. (…) Según dijo, China está ‘muy preocupada’ por los vínculos entre los junkets y el crimen organizado. (…) Aunque suelen evitar implicarse en actividades ilegales en Macao, añade que pueden ‘encargar el trabajo sucio’ a criminales del enclave” (cable 174891, octubre de 2008). “Líderes del sector señalan muchos agujeros legales que permiten a los junkets (y a los concesionarios de los casinos) invadir áreas grises sin temor a ser investigados. (…) El director de la agencia del juego de Macao aseguró que los beneficios de las tríadas probablemente caigan en 2009 al ritmo de los ingresos del juego, vinculando así implícitamente ambos” (cable 188484, enero de 2009).

Al mismo tiempo, las autoridades del juego en el estado norteamericano de Nueva Jersey han asegurado tener pruebas de las más que probables relaciones de Stanley Ho con el crimen organizado chino, que “operaba y medraba” en sus casinos.

Y el mismo informe afirmaba que “numerosas agencias reguladoras y gubernamentales han hecho mención a los vínculos de Ho con negocios criminales. […] El crimen organizado asiático penetró en el mercado del juego de Macao atraído por su crecimiento. A principios de los años 90, el enclave experimentó una ola de violencia cuando las triadas se pelearon por hacerse con el control de las salas VIP de la empresa de Ho, lo que les proporcionó acceso administrativo a los casinos, donde crearon un espacio al margen de la ley”.

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