Nacer segundo es peor, según el MIT

Un estudio del prestigioso centro determina que los primogénitos son menos propensos a tener problemas en la escuela, convertirse en delincuentes juveniles o acabar en la cárcel, especialmente si es hombre

Problemas en la escuela, delincuencia juvenil, pasar por la cárcel… A priori, todas estas circunstancias se habían vinculado principalmente al entorno social o al nivel económico. Pero no es solo eso. Resulta que el orden de nacimiento también influye. Y ser el segundo hijo, sobre todo si son hombres, es más problemático, según un estudio del Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Tienen entre el 20 y el 40% más de posibilidades de meterse en problemas

Las evidencias apuntan a que los niños que nacen en segundo lugar tienen entre el 20 y el 40% más de posibilidades de meterse en problemas en el colegio, incurrir en absentismo escolar o tener dificultades con la ley que los primogénitos.

Los investigadores han descartado, a partir de datos de Dinamarca y de Florida, que las diferencias en la salud de los hermanos al nacer o la calidad de las escuelas elegidas influyan. Han encontrado, sin embargo, que los padres invierten más tiempo en los primeros hijos cuando estos tienen entre dos y cuatro años, lo que sugiere que la llegada de un segundo bebé aumenta el tiempo de atención para el mayor.

“La delincuencia se ha considerado una manifestación relevante en el caso de tener un bajo nivel para adquirir habilidades no cognitivas (independientes de la capacidad intelectual del individuo)”, apunta el estudio dirigido por Joseph Doyle, economista del MIT. Y la familia juega un papel muy importante en el desarrollo de estas aptitudes.

Los investigadores descartan la salud o la calidad de la escuela

“Estudiar dos entornos tan distintos como el de Dinamarca y el de Florida nos ha permitido determinar que en ambos espacios los benjamines son sustancialmente más propensos a la delincuencia comparado con sus hermanos mayores”, explican.

La conclusión es que los menores de ambas zonas tienen alrededor del 40% de posibilidades de tener problemas con la justicia juvenil. El encarcelamiento a los 21 años es también cerca del cuarenta por ciento más alto entre hermanos mayores y pequeños en Dinamarca.

“Podemos descartar grandes tipos de explicaciones que incluyen la salud al nacer o en la niñez, la diferencia de la edad de entrada en el sistema educativo y la calidad de las escuelas e incluso el empleo materno (medido por el permiso de maternidad) en el primer año de vida”, argumentan.

El estudio ha determinado que las madres trabajan más y utilizan más las guarderías cuando los segundos hijos tienen entre 2 y 4 años en comparación con los primogénitos, que se acaban viendo beneficiados por la aparición en escena de sus hermanos pequeños.

El primogénito tiene modelos a seguir

Tanto en Dinamarca como en Florida se han analizado los exámenes académicos y se ha determinado que los resultados de los benjamines del país del norte de Europa son peores en lectura y matemáticas. En el sur de Estados Unidos, en cambio, las notas de los pequeños únicamente son más bajas en la prueba de lectura.

El primogénito tiene modelos a seguir, que son los adultos. Los niños nacidos más tarde tienen, en cambio, modelos un poco irracionales de dos años, es decir, sus hermanos mayores. La dedicación de los padres es distinta y la influencia de los hermanos probablemente contribuyen a estas diferencias. Es muy difícil separar esas dos cuestiones porque suceden al mismo tiempo”, dice Joseph Doyle.

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