Ocho aspectos a considerar sobre los avances de la mujer y la brecha de género en Estados Unidos

Las mujeres representan casi la mitad de la fuerza de trabajo, mientras el aumento de los sueldos ha reducido la brecha salarial; crece el papel de la mujer como sostén de la familia y hay avances en las posiciones femeninas de liderazgo, pero muy por debajo de los hombres

La brecha de género se ha reducido sustancialmente en Estados Unidos, aunque persiste en las posiciones de liderazgo La brecha de género se ha reducido sustancialmente en Estados Unidos, aunque persiste en las posiciones de liderazgo

Coincidiendo con las recientes manifestaciones feministas en todo el mundo, especialmente en España, que está a la cabeza en bienestar de las mujeres en el mundo, el pasado 15 de marzo el Pew Research Center publicaba un estudio sobre los avances de la mujer y la brecha de género en Estados Unidos.

En ‘For Women’s History Month, a look at gender gains – and gaps – in the U.S’ (‘En el Mes de la Historia de la Mujer, una mirada a las ganancias y brechas de género en los Estados Unidos’), los responsables del estudio han hecho “algunos hallazgos clave sobre las mejoras y brechas de género” de la mujer en ese país.

Al respecto, en Estados Unidos, “las mujeres constituyen casi la mitad de la fuerza laboral”, mientras “la brecha salarial de género se ha reducido”. Al mismo tiempo, crece el papel de la mujer como sostén de la familia y hay avances en las posiciones femeninas de liderazgo, aunque muy por debajo de los hombres.

El estudio resalta en su informe que, “en el último medio siglo, las mujeres han fortalecido su posición en la fuerza de trabajo y han aumentado su posición económica al obtener ganancias en la participación en la fuerza laboral, los salarios y el acceso a ocupaciones más lucrativas”.

Aun así, resaltan que se detecta un cierto estancamiento en su progreso en algunos frentes en los últimos años, y “persisten grandes brechas de género en los niveles superiores de liderazgo en el gobierno y las empresas”.

Por su interés, reproducimos los ocho aspectos a considerar en cuanto a esos avances que detallan los responsables del estudio.

1. Las mujeres representan el 47% de la fuerza de trabajo de los Estados Unidos, frente al 30% en 1950, aunque el crecimiento se ha estancado.

La participación de las mujeres en la fuerza de trabajo generalmente creció durante la segunda mitad del siglo XX, pero desde entonces se ha estabilizado. Las proyecciones de la Oficina de Estadísticas Laborales indican que en las próximas décadas las mujeres continuarán representando poco menos de la mitad de la fuerza de trabajo, como se puede observar en este gráfico, reproducido a partir del estudio.

2. Las mujeres han visto un crecimiento constante en la participación de la fuerza laboral en las últimas décadas, pero eso también se ha estabilizado. En 2017, el 57% de las mujeres en edad laboral (de 16 años en adelante) estaban empleadas o buscando trabajo. Es un porcentaje más alto de lo que era en 1980 (51%), pero descendió un poco desde su máximo del 60% en 1999, como se ve en este otro gráfico.

Uno de los principales impulsores del aumento de la participación de la fuerza laboral entre las mujeres a lo largo de las décadas ha sido el fuerte aumento en la participación de las madres en la fuerza de trabajo. Casi tres cuartas partes (73%) de las madres con hijos menores de 18 años se encontraban en la fuerza de trabajo en el 2000, frente al 47% en 1975 (el primer año para el que se dispone de datos sobre la participación de las madres en la fuerza de trabajo). Esa participación se ha mantenido relativamente estable desde aproximadamente el año 2000.

La presencia de hombres en la fuerza de trabajo ha ido disminuyendo en las últimas décadas. En 1980, el 77% de los hombres en edad laboral (mayores de 16 años) trabajaban o buscaban trabajo; en 2017, el 69% estaba en la fuerza de trabajo.

3. El aumento de los salarios de las mujeres ha ayudado a reducir la brecha salarial de género, aunque las mujeres siguen siendo inferiores a los hombres. La mediana de las ganancias por hora de las mujeres fue de 16 dólares en 2016, por encima de 12,48 dólares en 1980 (después de los ajustes por la inflación). Los hombres ganaron un salario promedio por hora de 19,23 dólares en 2016, ligeramente por debajo de los 19,42 en 1980, como muestra este tercer gráfico.

En otras palabras, en 2016, la mujer trabajadora promedio ganó 83 centavos por cada dólar ganado por los hombres, en comparación con 64 centavos por cada dólar de los hombres en 1980. Para los trabajadores de 25 a 34 años, la brecha salarial es menor: en 2016, las mujeres este grupo ganó 90 centavos por cada dólar que ganaba un hombre del mismo grupo de edad. Las mujeres blancas y asiáticas han reducido la brecha salarial con los hombres blancos en un grado mucho mayor que las mujeres negras e hispanas.

El aumento de los salarios de las mujeres se debe, en parte, a su mayor presencia en ocupaciones más lucrativas. Por ejemplo, las mujeres de hoy en día son tan propensas como los hombres a trabajar en puestos de gerencia. En 1980, los hombres tenían el doble de probabilidades que las mujeres de tener este tipo de trabajos.

4. Las mujeres han logrado avances en el logro educativo, lo que ha contribuido a su progreso en la fuerza de trabajo en general. Entre los adultos de 25 a 64 años, las mujeres ahora tienen más probabilidades que los hombres de tener un título universitario de cuatro años. En 2017, el 38% de estas mujeres y el 33% de los hombres tenían una licenciatura.

Las mujeres también están superando a los hombres en la educación de posgrado. En 2017, el 14% de las mujeres de 25 a 64 años tenían un título avanzado, en comparación con el 12% de los hombres. En 1992, una mayor proporción de hombres (9%) que mujeres (6%) en este grupo de edad tenía un título avanzado.

5. Las mujeres también se encuentran en posiciones de liderazgo en los negocios y el gobierno. Las mujeres han logrado avances en una amplia gama de posiciones de liderazgo en las últimas décadas, pero solo representan alrededor del 20% de los miembros del Congreso y aproximadamente una cuarta parte de los miembros de la legislatura estatal.

Las mujeres avanzan, pero no tanto en los cargos directivos

Las mujeres avanzan, pero no tanto en los cargos directivos

Las mujeres constituían aproximadamente el 5% de los CEO de las compañías Fortune 500 en el primer trimestre de 2017 y aproximadamente el 20% de los miembros de la junta directiva de Fortune 500 en 2016. En marzo de 2018, había seis mujeres gobernadoras y cinco mujeres en cargos ejecutivos a nivel de gabinete.

La mayoría de los estadounidenses dice que las mujeres son tan capaces de liderar como los hombres. Pero muchos dicen que no hay más mujeres en altos puestos comerciales o políticos porque las mujeres tienen estándares más altos que los hombres y tienen que hacer más para probarse a sí mismas (el 43% dice esto para los puestos comerciales, el 38% para los cargos políticos). Acciones similares dicen que el electorado y las corporaciones estadounidenses simplemente no están listos para colocar a más mujeres en altos puestos de liderazgo.

Crece el papel de la mujer como sostén de la familia

Crece el papel de la mujer como sostén de la familia

6. El papel de la mujer como sostén de la familia ha crecido de manera espectacular en las últimas décadas. En 2014, las mujeres eran el proveedor financiero único o principal en cuatro de cada diez hogares con niños menores de 18 años, frente al 11% en 1960.

Hoy, el 31% de las mujeres que están casadas o cohabitan con una pareja masculina contribuyen con al menos la mitad de las ganancias totales de la pareja, frente al 13% en 1980. Pero los hombres ganan más que las mujeres en el 69% de las parejas casadas o en cohabitación.

A pesar del aumento en las contribuciones financieras de las mujeres, aproximadamente siete de cada diez adultos (71%) dicen que es muy importante que un hombre pueda mantener financieramente a su familia para ser un buen esposo o pareja. Solo el 32% dice que es muy importante que una mujer haga lo mismo para ser una buena esposa o pareja.

7. Las mujeres trabajadoras son mucho más propensas que los hombres que trabajan a decir que han enfrentado discriminación de género en el trabajo. Las mujeres tienen aproximadamente el doble de probabilidades que los hombres (42% frente a 22%) de decir que han experimentado al menos una de las ocho formas específicas de discriminación de género en el trabajo.

Una de cada cuatro mujeres trabajadoras (25%) dice que ha ganado menos que un hombre que estaba haciendo el mismo trabajo, en comparación con solo el 5% de los hombres que dicen haber ganado menos que una mujer. Las mujeres también tienen cuatro veces más probabilidades que los hombres de decir que han sido tratadas como si no fueran competentes por su género (23% de las mujeres frente al 6% de los hombres), y tienen una probabilidad tres veces mayor de decir que han experimentado pequeños desaires repetidos en el trabajo debido a su género (16% versus 5%).

Más de la mitad de las mujeres dice que el país no ha hecho lo suficiente para otorgar a las mujeres los mismos derechos que a los hombres

Más de la mitad de las mujeres dice que el país no ha hecho lo suficiente para otorgar a las mujeres los mismos derechos que a los hombres

8. El público está dividido sobre si el país ha realizado un progreso adecuado para otorgar a las mujeres los mismos derechos que a los hombres. La mitad de los estadounidenses dice que el país no ha ido lo suficientemente lejos, el 39% dice que los esfuerzos en este frente han sido correctos y el 10% dice que el país ha ido demasiado lejos.

Mientras más de la mitad de las mujeres (57%) dice que el país no ha hecho lo suficiente para otorgar a las mujeres los mismos derechos que a los hombres, los hombres están divididos entre decir que hay más trabajo por hacer (42%) y que las cosas son correctas (44 %).

Hombres y mujeres tienen diferentes perspectivas sobre qué tan lejos ha llegado el país para lograr la igualdad de género, pero esta brecha de género se reduce cuando se toma en cuenta el partidismo. Entre los demócratas y los independientes de tendencia demócrata, la mayoría de las mujeres (74%) y los hombres (64%) dicen que el país no ha ido lo suficientemente lejos en lo que respecta a lograr la igualdad de género. Y aunque las mujeres republicanas son más propensas que los hombres de su partido a compartir esta opinión, las acciones relativamente pequeñas de cada grupo lo hacen (33% de las mujeres frente a 20% de los hombres).

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