Tras siete años en estado vegetativo, Ariel Sharon da muestras de “actividad cerebral significativa”

El ex primer ministro israelí Ariel Sharon, que llevaba siete años en estado vegetativo, ha dado muestras "significativas" de …

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El ex primer ministro israelí Ariel Sharon, que llevaba siete años en estado vegetativo, ha dado muestras "significativas" de actividad cerebral durante las últimas pruebas de resonancia magnética rutinarias que le realizaron el pasado 24 de enero en el hospital Soroka Medical Center de Beersheba, según información facilitada por los médicos que le tratan.

La prueba "muestra que existe una información sensorial que se procesa" en el cerebro de Sharon, afirman los expertos, quienes consideran que el ex mandatario se encuentra en un estado de mínima conciencia, en lugar de en un coma, lo que mejoraría el prospecto de una posible recuperación

El equipo médico del la Universidad Ben Gurion y de la Universidad de Soroka que le trata ha advertido sin embargo que estos indicios no suponen en modo alguno que Sharon tenga posibilidades claras de recuperar la conciencia.

Cabe recordar que Ariel Sharon, de 85 años de edad, sufrió una hemorragia cerebral en enero de 2006, cuando era primer ministro, de la que nunca consiguió recuperarse, aunque con estos resultados se abren nuevas perspectivas.

"Actividad cerebral significativa"

En cualquier caso, en el examen rutinario al que se le sometió, tras enseñarle unas fotos de su familia, reproducir unas grabaciones con la voz de su hijo Gilad y darle estímulos táctiles, para su sorpresa, "se detectó actividad cerebral significativa en todas las pruebas".

Después, se realizaron actividades para estimular el nivel de consciencia del paciente con "resultados esperanzadores", aunque "demasiado débiles para sacar conclusiones".

"La información del mundo exterior se transfiere a las partes apropiadas del cerebro del señor Sharon, aunque las evidencias no demuestran aún de forma clara si está percibiendo la información de forma consciente”, aseguraba Martin Monti, del Departamento de Psicología y Neurocirugía de la Universidad de California en Los Ángeles, que participó en el equipo de seis expertos que realizaron la prueba.

“Saber qué canales sensoriales están intactos en estos pacientes es crucial para las familias y para que los equipos de tratamiento estimulen e interactúen con los pacientes”, añadía Alon Friedman, director del Centro Zlotowski de Neurociencia de la Universidad de Ben Gurion en el Negev.

Existen diferencias entre los distintos grados de trastorno de la conciencia. En un coma, el paciente no presenta ni estado de conciencia ni de alerta, y no reacciona ante ningún estímulo. Por otro lado, en el estado vegetativo, el paciente mantiene la vigilia, pero no responde a estímulos. Cuando este trastorno dura más de un mes, se diagnostica como estado vegetativo persistente. En el estado de mínima conciencia, el paciente puede llegar acometer algunas funciones fisiológicas, como responder a estímulos muy básicos.

Aunque no son muy comunes, hay casos de personas que despiertan años después de entrar en lo que se había diagnosticado como coma o estado vegetativo. En 2003, el norteamericano Terry Wallis despertó después de haber pasado 19 años inconsciente, tras sufrir un accidente de tráfico en Arkansas. Pasó un año en coma y los médicos consideraron que, tras aquel periodo, pasó a un estado de mínima conciencia. Sus primeras palabras fueron “mamá” y “Pepsi”.

En noviembre del año pasado, el londinense Scott Routley comenzó a comunicarse con los médicos que le tratan en Canadá, a través de escáneres cerebrales, después de haber pasado 12 años en lo que los doctores consideran estado vegetativo.

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