Papa Francisco en Irak: “La fraternidad es más resistente que el fratricidio”

El Papa Francisco se ha convertido en el primer Papa en visitar Irak, en un viaje a cinco lugares, incluidos Bagdad, Erbil y Mosul, que acabará este lunes y ha durado entre el 5 y el 8 de marzo. También es el primer viaje internacional de Francisco desde el inicio de la pandemia.

El Papa terminó el último día de una histórica peregrinación a Irak con una misa, este domingo 7 de marzo, en un estadio de fútbol ante miles de cristianos que habían viajado allí desde todo el país para recibir su bendición.

El estadio Franso Hariri tiene capacidad para 25.000 personas, pero menos de la mitad de ese número pudo asistir al evento debido a las normas de distanciamiento social. Muchos de los feligreses estaban sentados distanciados en sillas blancas en el campo, el resto igualmente espaciados en las gradas.

La misa contó con una estatua de la Virgen María que fue restaurada después de que los yihadistas de ISIS le cortaran la cabeza y las manos. El Papa bendijo la estatua, que fue transportada desde la iglesia en Keramlis, un pueblo cristiano en las llanuras de Nínive, a un lugar de honor en el altar en la misa dominical.

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Keramlis, una antigua ciudad asiria a menos de 30 kilómetros al sureste de Mosul, cayó a manos del llamado Estado Islámico en agosto de 2014, dos meses después de que los extremistas tomaran Mosul y las áreas circundantes, haciendo huir a la mayoría de los habitantes.

En su homilía, el Papa Francisco predicó sobre el poder y la sabiduría divinos en contraste con la locura humana que se cree suficiente, especialmente cuando es poderosa: “La verdad”, dijo el Papa Francisco, “es que todos necesitamos el poder y la sabiduría de Dios revelados por Jesús en la Cruz”.

Irak

El Papa Francisco es recibido por el pueblo de Irak

“Aquí en Irak”, continuó diciendo el Papa Francisco: “¡cuántos de sus hermanos y hermanas, amigos y conciudadanos llevan las heridas de la guerra y la violencia, heridas visibles e invisibles! La tentación es reaccionar ante estas y otras experiencias dolorosas con poder humano, sabiduría humana ”.

Al final de la misa, el Papa asombró a la multitud mientras realizaba una vuelta de honor en un carrito de golf frente al presidente del gobierno regional kurdo.

Anteriormente, el Papa visitó una región que fue testigo de algunas de las peores atrocidades y destrucción por parte de los yihadistas de ISIS en el norte de Irak, cuando entraron desde Siria.

En Mosul, donde los lugareños tienen la reputación de vivir la vida felizmente y sonreír a través de la adversidad, dedicaron al Papa canciones y agitaron ramas de palma para darle a Francisco una alegre bienvenida en medio de escombros y edificios bombardeados.

“Oh, Dios está de pie en el corazón de Mosul”, “¡Santo Padre, no puedo creer lo que veo!”, Dijo un tuitero cristiano.

El momento simbólico más poderoso se produjo cuando el Papa dirigió las oraciones en la Plaza de la Iglesia, sentado en una silla blanca sobre una plataforma elevada alfombrada de color rojo empequeñecida por los edificios derrumbados. La cruz que le acompañaba había sido hecha de madera de iglesias en ruinas.

Refiriéndose a los días oscuros de la ocupación de ISIS, el Papa dijo: “Cuán despiadado es que esta nación, la cuna de la civilización, fuera perturbada por un golpe tan bárbaro, con lugares históricos de culto destruidos y cientos de personas -musulmanes, cristianos, yazidíes y otros-, desplazados por la fuerza o asesinados”.

El Papa lanzó una paloma de la paz en lo alto de los cielos de Mosul y, por primera vez en este viaje, fue lo suficientemente seguro abandonar el vehículo blindado para recorrer la Ciudad Vieja en un carrito de golf, para ver por sí mismo la devastación causada por ISIS y el conflicto que los derrocó, incluida la arruinada iglesia católica siríaca Al-Tahera.

Continuando con el tema de toda su misión: “Todos somos hermanos”, el Papa habló hoy sobre la destrucción que trae el odio entre comunidades. “La fraternidad es más resistente que el fratricidio”, dijo.

Al Papa le congratuló escuchar que las cruces de oro decorativas utilizadas en la ceremonia de la Plaza de la Iglesia fueron creadas por el escultor de 22 años Omar, uno de los cientos de voluntarios musulmanes que han estado trabajando para restaurar iglesias cristianas durante más de dos años. “Es un gran honor recibir al Papa aquí en Mosul. Las diferentes religiones deben trabajar juntas ”, dijo.

Qaraqosh, a 35 kilómetros al este de Mosul, fue invadida por ISIS el 6 de agosto de 2014. Todas las familias que pudieron huir, abandonaron la ciudad, muchos de los que se quedaron y se negaron a convertirse a la versión extrema del Islam de los yihadistas fueron fusilados o decapitados. Las mujeres y las niñas fueron tomadas como esclavas sexuales. Se profanaron iglesias y se utilizaron iconos y cálices para prácticas de tiro.

El Papa viajó en helicóptero a través de las llanuras de Nínive hasta Qaraqosh para escuchar los testimonios de las familias y rezar en la Iglesia de la Inmaculada Concepción. Miles de personas abarrotaron la ruta de la caravana papal.

Se soltaron más palomas de la paz mientras la multitud coreaba: “¡Aleluya! Papa Francisco”, mientras pasaba el Papa. Otros que no podían acercarse miraban en una pantalla de televisión gigante. Durante la ceremonia de la iglesia, el Papa instó a las comunidades cristianas a no perder la esperanza a pesar de los horrores que habían sufrido.

Dijo: “Ciertamente, habrá momentos en los que la fe podrá ceder, cuando parezca que Dios no ve ni actúa. Esto fue cierto para usted en los días más oscuros de la guerra, y también es cierto en estos días de crisis de salud mundial y gran inseguridad. En momentos como estos, recuerda que Jesús está a tu lado. No pares de soñar. No te rindas. No pierdas la esperanza.”

Como un impulso adicional para los cristianos de Qaraqosh, el Papa pudo devolver un manuscrito sagrado salvado de los yihadistas de ISIS que había sido restaurado en Italia.

El libro Sidra, escrito en el antiguo idioma arameo y que data de los siglos XIV y XV, fue uno de los libros más antiguos de la Iglesia de la Inmaculada Concepción y fue salvado por sacerdotes locales. Contiene oraciones litúrgicas para los servicios de Pascua.

En términos de números, el Papa ha atraído a las multitudes más grandes hasta ahora en este viaje, en parte porque hay muchos más cristianos en el norte de Irak, que ahora alberga a miles de personas que han buscado refugio allí. Además, el gobierno kurdo semiautónomo también ha dado refugio a los cristianos que huyen de los combates en curso en Siria.

El Papa regresa a Bagdad y parte hacia Roma este lunes, después de haber terminado lo que será visto como una peregrinación histórica de cuatro días de gran éxito que logró sus objetivos de llevar esperanza a las comunidades cristianas asediadas en Irak y sentó bases significativas para una armonía más cercana entre cristianos y Musulmanes.

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