El Papa abre el Sínodo, pero, ¿qué es la ‘sinodalidad’?

El Papa Francisco ha abierto formalmente este fin de semana un “Sínodo de los obispos sobre sinodalidad” de tres años, que ha sido promocionado como un signo del deseo de la Iglesia de escuchar con más atención e incluir a los miembros de los fieles en la toma de decisiones, pero cuyos conceptos centrales todavía son oscuros para muchos observadores y analistas.

Es por eso que la analista Elise Ann Allen ofrece un texto lúcido que pormenorizadamente trata de responder a esta pregunta en el medio de inspiración católica Crux.

Por lo general, una reunión de obispos como esta parte con un mes en el Vaticano. Este sínodo se ha vuelto a concebir como un proceso de tres etapas que comienza con una consulta local llevada a cabo entre pastores y fieles de todo el mundo.

La fase diocesana durará desde octubre de 2021 hasta abril de 2022 y será en gran parte un proceso consultivo con laicos con la ayuda de las directrices emitidas por el Sínodo de los Obispos. Una segunda fase continental seguirá desde septiembre de 2022 hasta marzo de 2023, cuando las conferencias episcopales continentales coordinarán y evaluarán juntos los resultados de las consultas diocesanas.

Como parte de esta fase, el documento de trabajo de apertura del encuentro de Roma, llamado instrumentum laboris y en el que se basa gran parte de la discusión, se redactará de acuerdo con los resultados de las fases diocesana y continental.

Es probable que se publique un primer borrador del instrumentum en septiembre de 2022, y luego se compilará un segundo borrador y se enviará a los participantes en el Sínodo Ordinario de Obispos, programado para octubre de 2023 en Roma, que marca el nivel final y universal del sínodo.

Las actividades de apertura de este fin de semana también incluyen un día de reflexión el 9 de octubre en Roma, durante el cual el Papa Francisco pronunciará un discurso y el cardenal Jean-Claude Hollerich de Luxemburgo, relator general del Sínodo de los Obispos, pronunciará las palabras de apertura.

En declaraciones a los periodistas durante una mesa redonda para los medios el 8 de octubre sobre el inicio del sínodo, el padre jesuita Dario Vitali, profesor ordinario de teología en la Pontificia Universidad Gregoriana y consultor del Sínodo de los Obispos, dijo que bajo su nuevo sistema, el sínodo “ ya no es un organismo que tiene un evento, sino un proceso que se realiza por fases».

«Lo que está sucediendo ahora ya es parte del sínodo ordinario de los obispos», dijo, insistiendo en que las fases diocesana y continental no son simplemente un trabajo preparatorio para la reunión de Roma de 2023.

«Por primera vez, podemos decir que toda la iglesia está involucrada en el proceso sinodal a través de estos pasos«, dijo Vitali, y señaló que cada obispo está involucrado a través de su propia diócesis, celebrando así la «unidad y diversidad de la iglesia», es decir, la unidad bajo el Papa, pero diversidad en sus situaciones locales.

Sin embargo, a pesar de las declaraciones del Vaticano sobre este nuevo proceso, según Elise Ann Allen, todavía existe una confusión generalizada en cuanto a lo que realmente significa el tema en el centro de la discusión, la sinodalidad, y cómo se aplica en entornos parroquiales concretos.

El dominicano italiano Alberto Simoni, por ejemplo, ha escrito: «Decimos ‘iglesia sinodal’, pero no podemos ignorar el riesgo de que el término ‘sinodalidad’ se preste a la ambigüedad y generalizaciones para encubrir la confusión».

Vitali describió la sinodalidad, que ha sido un concepto central del papado de Francisco, como un «escuchar, caminar juntos, una iglesia que comparte».

La Iglesia, dijo, “debe aprender a escuchar. La sinodalidad significa escuchar… para restablecer las relaciones, de lo contrario hay una jerarquía sin personas”.

A juzgar por la reacción al contenido de un documento preparatorio publicado el martes antes de la inauguración del sínodo, que incluía una larga sección que intentaba desglosar el concepto de sinodalidad, muchos todavía están confundidos sobre el significado exacto del término.

El documento preparatorio describe la sinodalidad como «mucho más que la celebración de reuniones eclesiales y asambleas de obispos, o una simple cuestión de administración interna dentro de la Iglesia».

Más bien, “es el modus vivendi et operandi (modo de vivir y trabajar) específico de la Iglesia, Pueblo de Dios, lo que revela y da sustancia a su ser de comunión cuando todos sus miembros caminan juntos, se reúnen en asamblea y toman un parte activa en su misión evangelizadora”, dice el documento.

En un conjunto de pautas para este proceso de escucha publicado el martes, el Vaticano describe la sinodalidad como un proceso acorde con las reformas del Concilio Vaticano II que “permite a todo el Pueblo de Dios caminar juntos, escuchando al Espíritu Santo y a la Palabra de Dios, para participar de la misión de la Iglesia en la comunión que Cristo establece entre nosotros ”.

El objetivo del sínodo, según las directrices, “no es proporcionar una experiencia temporal o única de la sinodalidad, sino brindar una oportunidad para que todo el Pueblo de Dios discierna juntos cómo avanzar en el camino del ser una Iglesia más sinodal a largo plazo ”.

Viviendo la sinodalidad, los fieles, según el documento preparatorio, adquirirán “la capacidad de imaginar un futuro diferente para la Iglesia y sus instituciones, acorde con la misión que ha recibido”.

A pesar de estos intentos de explicar el concepto de sinodalidad, varios observadores todavía se rascan la cabeza y piden una definición que aquellos que no estén familiarizados con la jerga teológica puedan entender, según explica Ann Allen. 

Como ejemplo, Vitali contó una historia anecdótica de un párroco que consultó con sus feligreses antes de tomar decisiones importantes. Cuando ese sacerdote fue reasignado, su sucesor dijo que la Iglesia tiene una jerarquía, y según esa jerarquía, él estaba a cargo, por lo que su función era tomar decisiones y los fieles harían lo que él dijera.

El problema de base que el sínodo busca abordar, dijo, es uno de «identidad y pertenencia».

En un momento en que los fieles pierden cada vez más la fe en la institución de la Iglesia católica, el sínodo tiene como objetivo ayudar a fomentar una mayor coherencia entre la vida y la predicación, entre lo que se enseña y lo que se vive, en colaboración con miembros de la Iglesia en todos los niveles.

Vitali insistió en que este sínodo “no quiere imponer nada” y “no hay un resultado prescrito” que la Iglesia pretende alcanzar.

Tras el Sínodo de los obispos sobre la familia 2014-2015, que entre otras cosas abrió una puerta cautelosa para que las parejas divorciadas vueltas a casar recibieran la comunión, muchos acusaron a los obispos y al Papa Francisco de tener ya decidido el resultado final incluso antes de que comenzara la discusión.

Algunos han argumentado que la insistencia en una discusión abierta sobre la sinodalidad para este sínodo podría ser la respuesta del Papa Francisco a esas afirmaciones, sin embargo, Vitali lo describió simplemente como un proceso para tratar de lograr “una iglesia unida capaz de pensar y actuar juntos».

“Sin sinodalidad, no iremos a ninguna parte”, dijo.

Cuando se le preguntó si las religiosas podrán votar en la aprobación del documento final del sínodo durante la reunión de Roma en 2023, o si se ha discutido esta posibilidad, Vitali dijo que «no se esperan cambios por ahora».

Según las reglas actuales, solo los obispos pueden votar para aprobar el documento final, que es un resumen de la discusión del sínodo y que a menudo describe el camino propuesto a seguir basándose en los documentos y conversaciones del sínodo.

Sin embargo, durante el Sínodo de los Obispos de 2018 se hizo una excepción para dos religiosos varones no ordenados, que se desempeñaron como superiores generales de sus comunidades. No se hizo tal excepción para las religiosas que prestan servicios en la misma capacidad.

La naturaleza del sínodo es como una «asamblea de obispos», dijo Vitali, y agregó que «hasta que se enfrente esta pregunta, será un sínodo de obispos».

Vitali dijo que es «profundamente reduccionista» limitar la participación de las mujeres en el sínodo a su voto sobre el documento final, argumentando que el sínodo «es un proceso eclesial con el Pueblo de Dios que no implica un voto».

Al llamar al sínodo una «maduración del proceso que no necesita un voto», Vitali dijo que el sínodo no es un parlamento, sino un proceso significativo llevado a cabo «con todo el pueblo de Dios y su obispo».

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