La eutanasia en Canadá: como ha evolucionado

Por su interés, transcribimos un artículo de Richard Egan en MercatorNet/InfoCatólica)

De manera inquietante, el 34% informó como motivo de su solicitud de eutanasia la «percepción de ser una carga para la familia, los amigos o los cuidadores» y el 13% informó de «aislamiento o soledad».

En julio de 2020, cuatro años después de que se legalizara la eutanasia en todo Canadá el 17 de junio de 2016, se publicó el primer informe anual sobre las muertes por eutanasia en 2019.

A medida que los cadáveres se acumulan más, 13.946 de ellos en tres años y medio según el informe, hay al menos nueve lecciones que aprender para otras jurisdicciones que estén considerando legalizar la eutanasia o el suicidio asistido.

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1. Una vez que se legaliza la eutanasia, las cifras siguen aumentando de año en año.

El informe establece que hubo 5.631 casos de eutanasia y suicidio asistido bajo la ley canadiense en 2019, con un total de 13.946 casos desde la legalización. Los casos aumentaron un 57% de 2017 a 2018 y un 26% de 2018 a 2019.

La eutanasia y el suicidio asistido representaron el 1,96% de todas las muertes en Canadá en 2019, el 2,4% en Quebec y el 3,3% en Columbia Británica.

2. Cuando se ofrecen ambos, se prefiere la eutanasia al suicidio asistido y la tasa general es más alta que cuando se ofrece solo el suicidio asistido

Menos de siete de los 5.631 casos en 2019 fueron suicidio asistido. La práctica canadiense abrumadora utiliza la eutanasia. El informe afirma que

«los proveedores se sienten menos cómodos con la autoadministración [suicidio asistido] debido a preocupaciones sobre la capacidad del paciente para autoadministrarse eficazmente la serie de medicamentos y las complicaciones que pueden surgir».

Las muertes por eutanasia representaron el 1,96% de todas las muertes en Canadá en 2019, cuatro veces la tasa en Oregon, donde el suicidio asistido representó el 0,5% de todas las muertes en 2019.

3. Ampliación del acceso

Aunque el 66% de los casos de eutanasia en Canadá en 2019 involucraron a una persona con cáncer, también hubo un 9,1% de casos de «comorbilidades múltiples», que pueden ser el código de lo que los holandeses llaman «una pila de trastornos de la vejez», y el 6,1% de todos los casos se realizó por «otras condiciones», que «incluye una variedad de condiciones, con la fragilidad comúnmente citada».

4. Falta de participación de especialistas

A pesar de que dos tercios de los casos son con cáncer como condición subyacente, solo el 1,7% de los médicos que administran la eutanasia tenían como su especialidad la oncología. La mayoría (65%) de los que administraban la eutanasia se dedicaban principalmente a la medicina familiar.

Curiosamente, dado que la eutanasia aún no está permitida oficialmente en Canadá para afecciones psiquiátricas, el 1,2% de los casos de eutanasia fueron administrados por psiquiatras.

5. Doctores que matan … mucho

El informe también señala que entre los que administraban la eutanasia había «un pequeño número de practicantes que se identificaban como «proveedores de MAID» (MAID, Medical assistance in dying, asistente médico para morir). Si bien esta especialidad no está oficialmente reconocida por organismos de certificación médica en Canadá, algunos proveedores pueden considerarla una especialidad funcional cuando MAID es el enfoque principal de su práctica», es decir, hay médicos cuya práctica principal es la eutanasia.

De los 1.196 médicos y 75 enfermeras practicantes que practicaron la eutanasia a personas en 2019, unos 126 lo hicieron 10 veces o más.

6. Se puede pasar por alto la coerción o la falta de voluntariedad

El informe afirma que en «prácticamente todos los casos en los que se proporcionó eutanasia», los médicos informaron que habían consultado directamente con el paciente para determinar si la solicitud de «eutanasia era voluntaria». El cuadro 6.3 indica que «prácticamente todos» significa el 99,1% de los 5.389 casos para los que se proporcionó esta información.

Esto significa que en 46 casos el practicante que administró la eutanasia admitió que no consultó directamente con la persona a la que fue sometido a eutanasia para «determinar la voluntariedad de la solicitud».

7. Capacidad de toma de decisiones no evaluada adecuadamente

De las 5.389 personas asesinadas por eutanasia en Canadá en 2019 para las que se dispone de datos sobre el tiempo transcurrido entre la primera solicitud y el momento en que se administró la eutanasia, alrededor del 34,3%, 1.578 personas, fueron sacrificadas en menos de 10 días desde la primera solicitud.

Esto está permitido por la ley de Canadá solo por dos razones:

  • se espera la muerte dentro de los 10 días o
  • la pérdida de la capacidad de toma de decisiones dentro de los 10 días (o ambos).

Para 909 (17%) de estas personas, la única justificación que se dio para la prisa con la que se practicó la eutanasia fue que la pérdida de la capacidad de consentimiento era inminente.

Esto plantea preguntas reales sobre la validez de la solicitud original. Si una persona está a punto de perder capacidad, ¿qué grado de certeza puede haber de que la persona actualmente tiene plena capacidad?

8. No es un último recurso

El informe revela que en al menos 91 casos de eutanasia, los cuidados paliativos no eran accesibles si era necesario. En al menos el 87 o el 3,9% (pero posiblemente en al menos el 227 o el 10,2%) de los casos, los servicios de apoyo a la discapacidad no se proporcionaron, aunque eran necesarios.

«Los servicios de apoyo para discapacitados podrían incluir, entre otros, tecnologías de asistencia, equipo de adaptación, servicios de rehabilitación, servicios de cuidado personal y suplementos de ingresos basados en la discapacidad».

El informe admite que incluso para aquellos que se informó que habían recibido servicios de apoyo para discapacitados, los datos «no proporcionan una idea de la idoneidad de los servicios ofrecidos». Esta realidad se ilustra en el caso de Roger Foley.

9. La eutanasia se elige por la soledad o por sentirse una carga para la familia

El informe afirma que «Pérdida de la capacidad para participar en actividades significativas de la vida (82,1%) seguida de cerca por la pérdida de la capacidad para realizar actividades de la vida diaria (78,1%) y un control inadecuado de los síntomas distintos del dolor, o preocupación por él (56,4%). %) fueron las descripciones más frecuentes del sufrimiento intolerable del paciente «.

De manera inquietante, el 34% informó como motivo de su solicitud de eutanasia la «percepción de ser una carga para la familia, los amigos o los cuidadores» y el 13% informó de «aislamiento o soledad».

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