¿Por qué deberías leer las Confesiones de San Agustín este año?

El eminente historiador Peter Brown señala que en el siglo IV había muchos hombres de élite escribiendo “otro tipo de carta” sobre sus vidas. Los hombres que podrían convertirse en maniqueos, o escépticos, o estoicos, o platónicos fueron llamados “hombres del espíritu”, hombres romanos de élite que de otro modo habrían disfrutado de carreras imperiales estables ahora atravesaban un período cultural de gran agitación y cambio.

El cristianismo solo había sido una religión lícita durante 84 años cuando Agustín comenzó a escribir sus Confesiones en el 397 d. C. Solo habían pasado tres décadas desde que el emperador Julián el Apóstata restableció los sacrificios de animales en los templos paganos y revocó todos los privilegios que Constantino había otorgado al Iglesia Católica.

Era un siglo como el nuestro, atrapado entre mundos cristianos y paganos, y hay muchos hombres que documentaron su propia búsqueda de tierras más altas. Sin embargo, ninguna de estas cartas escritas en busca de la felicidad y la perfección de la vida en un mundo tumultuoso coincide con las Confesiones de San Agustín.

¿Por qué las Confesiones de Agustín todavía se elevan por encima de nosotros?. El trabajo sigue siendo lectura obligatoria en la Universidad de Columbia. Incluso los alumnos también están atrapados entre mundos paganos y cristianos, los estudiantes todavía encuentran que el trabajo es profundamente personal y contemporáneo. Quizás es porque Agustín habla de corazón a corazón.

La forma en que se une al corazón para sacrificarse de una manera que suena a verdad. A veces escribe sobre “el sacrificio de mis confesiones”, como lo hace en el quinto libro, o se referirá al trabajo como su “confesión de sacrificio”, como lo hace en el libro doce.

Agustín vive en un mundo que está perfectamente familiarizado con ver los sacrificios de animales realizados en el templo. Es un mundo impregnado de sacrificios. El recuerdo de los mártires se encuentra junto a los templos recientemente destruidos por el emperador Teodosio. Y así, Agustín escribe una confesión que tiene una gramática de profundidad de sacrificio, y que resuena no solo como una confesión subjetiva del corazón, sino como un sacrificio para la vista.

La vida de San Agustín

Desde el principio, Agustín camina por las calles de Babilonia robando peras y siente el poder desintegrador del pecado. Sin embargo, también confiesa que el corazón está inquieto hasta que descanse en Dios, quien es la causa inmutable de la bondad de todo lo que existe. Y Agustín llama a estas dos confesiones “sacrificios”.

Podríamos apreciar por qué piensa en la confesión del pecado como un sacrificio. ¿Cuántos temen la idea de enfrentar sus pecados y contarlos a otro? Sin embargo, para los paganos debe haber sido un concepto familiar y extraño a la vez. Familiar en ese contacto con lo que era sagrado requería sacrificio, extraño en que el sacrificio no era algo material sino algo inmaterial, un “sacrificio del corazón”.

Mientras relata la forma en que la corriente de todas sus amistades se nubló por los deseos básicos y una vanidad ilimitada en los primeros libros, pregunta “¿de dónde fluye todo?” ¿Hay una especie de altar contaminado sobre el cual estaba ofreciendo todas sus malas acciones en sacrificio? Relatar la forma en que sus pecados estaban desintegrando su vida lo lleva a una imagen extraordinaria. Se imagina sus actos malvados como sacrificios ofrecidos a los demonios que lo arrastran a las profundidades del abismo.

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Siempre es un buen momento para leer a San Agustín, este año, también.

 

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2 Comentarios. Dejar nuevo

  • german de jesus velasquez
    31 enero, 2020 18:12

    actual en el mayor grado posible. Cada dia debatimos interna o externamnte si debemos sacrificar la conducta. la disrupcion con lo logrado por la cicvilizacion cristiana y laica es un hecho, particularmente con lo religioso, etnico y exito ecnomico. Me siento en confort trasgrediendo.

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  • […] El eminente historiador Peter Brown señala que en el siglo IV había muchos hombres de élite escribiendo “otro tipo de carta” sobre sus vidas. Los hombres que podrían convertirse en maniqueos, o escépticos, o estoicos, o platónicos fueron llamados “hombres del espíritu”, hombres romanos de élite que de otro modo habrían disfrutado de carreras imperiales estables ahora atravesaban un período cultural de gran agitación y cambio.     Seguir leyendo … […]

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